關於「台灣高山茶」與「台灣高山烏龍茶」

壹、台灣高山茶的定義與產區

在台灣茶葉的術語中,「台灣高山茶」並非專指台灣某地所生產的茶葉,而是指台灣海拔1,000公尺以上茶園所生產出來的茶葉。那麼若是海拔1,000公尺以下的茶園所生產的茶葉,就稱為的「台灣平地茶」。所以「台灣高山茶」與「台灣平地茶」就是以海拔高度作為劃分標準的。

台灣地理環境多山脈, 台灣三萬六千多平方公里的土地上,有高達269座海拔3,000米以上的山脈,故台灣可說是全世界高山密度最高的島嶼之一 (https://goo.gl/YMxC4C)。台灣多高山的地形特色,加上台灣繼承了中華傳統的茶文化,造就了台灣優異的高山茶產業。

臺灣高山茶區分布廣泛,從中部的嘉義、南投、台中,到東部的花蓮,以及北部的桃園山區,都有高山茶區。以下本文參考維基百科(https://goo.gl/ak1gkG)及其他文獻,撰寫台灣高山茶區之分布:

一、嘉義縣:

嘉義縣的高山茶區主要分布於梅山鄉、阿里山鄉、竹崎鄉、番路鄉。

梅山鄉90%屬山區,其茶園主要分布於梅山鄉之龍眼、太平、店仔、樟樹湖、碧湖、太興、瑞里、瑞峰、太和及太興等村落。其中的梅山鄉的龍眼村,更是台灣高山茶的起源之處,所種植的茶樹是以青心烏龍為主。

嘉義縣的竹崎鄉、番路鄉、阿里山鄉,其茶園多位於阿里山公路旁,包括:龍美、隙頂、巃頭、光華、石桌(石棹)、十字路、達邦、里佳及豐山等地,故這茶區所生產的茶葉就通稱為「阿里山茶」。

但這其中又有一些阿里山茶被冠上了特殊的名稱,其中包括:阿里山珠露茶、阿里山佳露茶、阿里山玉露茶…等。例如,阿里山珠露茶名稱的源起,就是因前副總統謝東閔先生巡視阿里山茶區時,發現石棹所產的茶品質優良,特命名為「阿里山珠露茶」。

二、南投縣

南投縣高山茶區主要分布於竹山鎮、仁愛鄉、水里鄉、信義鄉等四個鄉鎮。

竹山鎮從1980年代開始種植茶樹,目前茶區分布於照鏡山、後埔、社寮、瑞竹、大鞍、軟鞍、流滕坪、山坪頂、杉林溪、延平、延山、羊頭彎和龍鳳峽等地。

仁愛鄉茶葉栽培則由天仁茗茶引進,並從霧社與高峰等地開始推廣普及。迄今仁愛鄉茶葉栽培面積已超過800公頃,年產量超過680公噸,為南投縣第四大產茶區。從霧社至清境農場,到處可見高山茶園與製茶廠。

水里鄉也是於1980年代開始興起種植高山茶,目前茶區集中於郡坑、新山與上安等三村。

信義鄉也是從1980年代才開始種茶,茶區分布於三十甲、羅娜、同富、神木、沙里仙和塔塔加等地,並以「玉山高山茶」稱之,對外販售。

三、台中縣、花蓮縣、桃園縣

台中縣在升格之後已成為台中市,其高山茶區主要分布於和平區,也就是所謂的「大梨山地區」。

花蓮縣的高山茶區主要分布於秀林鄉富世村,地理位置靠近南投台中兩縣市的交界處。此茶區還有一名稱就是大禹嶺茶區,或是合歡啞口茶區,海拔約2500~2600公尺,可說是台灣海拔最高的高山茶區。

桃園縣的高山茶區主要分布於復興鄉的拉拉山地區。拉拉山茶區相對於前述茶區而言,算是比較新的茶區。主要茶區包括巴陵、光華、新興、三光村等山區部落,海拔高度約1500~1600公尺,所種茶樹則以青心烏龍為主。

不過若以產區面積而言,台灣高山茶主要仍以嘉義縣與南投縣為主,其海拔高度約1,000~1,400公尺,其中又以阿里山茶、玉山茶、梨山茶、杉林溪茶為代表。

貳、台灣高山茶的特色與優點

台灣高山茶之所以廣受世界愛茶人士的喜愛,主要是因為其良好的品質與口感,包括:茶葉柔軟、肉厚果膠多,色澤翠綠、茶湯透亮、甘醇濃郁、不苦不澀、滋味回甘…等。而這些良好品質與口感,又源自於台灣高山茶區獨特的地理條件與自然環境。其中包括:

一、高山茶區裊繞的水氣與霧氣是茶樹最愛

台灣的氣候,特別是夏天,會吹東南風。東南風就會把大海被太陽蒸發上來的水氣往台灣內陸帶。那麼如果茶園是在平原地段的話,它因為很平坦,所以那個水氣只會一走一過,而不會停留下來,所以平原地區的茶園都不易累積這個水氣。既使平原地段上空累積了很厚的雲層,然後下雨,但是這些雨水也並非茶樹之最愛,因為茶樹它最喜好的不是落在土中的雨水,而是漂浮在空氣中的是些雲氣、霧氣、水氣、山嵐這些東西。

但是,當這個東南風往高山上吹的時候,水氣也沿著山坡往上攀爬。隨著海拔高度的持續增加,凝結的水氣量漸多,就產生了雲氣、霧氣、水氣、山嵐。而高山就成為一個自然的屏障,就把這些茶樹最喜歡的東西給環抱住,保留住、封存住。所以為什麼高山下午都會起霧,就是這個原因。起霧就是雲氣、霧氣、水氣、山嵐充足了的一種表現,而這種環境就是茶樹最喜歡的一種環境,能讓茶樹與茶葉生長發育良好。

換言之,平原地區的茶園頂多只有雨水,而高海拔地區的茶園它會有茶樹所最愛的雲氣、霧氣、水氣、山嵐等。生長環境不一樣,茶葉品質也會不一樣,高山茶品質就會比平地茶好。

二、高山茶不苦不澀且口感較好

再有一點,茶樹如果光合作用越全面的話,那個茶衍生出來的兒茶素、茶鹼、咖啡因等苦澀味物質相對也會越高。平地因為不容易累積這個雲霧,所以到夏天的時候太陽很烈,基本上是全日照,所以衍生出來的兒茶素、茶鹼、咖啡因等苦澀味物質會特別豐富,也比較不好喝。此外,咖啡因是一種可以刺激人體亢奮的物質,而平地茶因全日照,光合作用全面,茶咖啡因越豐富,所以有人喝了低海拔的平地茶,晚上就不容易睡著,就是這個道理。

至於高山的茶呢?因為高山茶區下午就會起霧,導致雲氣、霧氣、水氣、山嵐在下午都會凝聚在高山,阻隔了那個強烈的陽光與紫外線等,所以高山茶區到了下午就會只會有半日照或是微弱的日照,光合作用也就不全面。也就是高山茶區上午有陽光可以進行完整的光合作用,讓茶樹生長,但是到了下午,山上通常很容易累積這個雲霧,所以就半日照或是微弱的日照。因此,高山茶區的茶樹,它累積出來的兒茶素、茶鹼、咖啡因等苦澀味物質含量會比較低,相對地茶葉中有甘味有貢獻的「茶胺酸」及「可溶氮」的比重就提高了,所以高海拔的茶口感比較好,喝起來既比較不苦澀,這就是高山茶所具有的得天獨厚的條件所造成的茶葉口感優勢。

三、高山茶區平均氣溫低,日夜溫差大,有助產出高品質好茶

高海拔的地段日夜溫差大,白天太陽也很熱,晚上山上溫度快速降低,那茶樹又特別偏好這種日夜溫差大的生長環境,所以高海拔茶園所生產的高山茶品質比較好,這也是其原因之一。

再來還有另外一個因素就是高山茶區平均氣溫低。喜好喝茶的人都會注意到一點,就是春茶通常比較貴,品質也比較好?原因就是春冬兩季,特別是高山茶區很寒冷,寒冷也有益於茶葉品質。因為茶葉生長的速度較慢,那麼這樣這種緩慢的生長,也有助於茶葉的品質提高,不但茶葉柔軟、肉厚、果膠多、色澤翠綠,而且茶湯甘醇香郁、不苦不澀、滋味回甘,而且又耐沖泡。

當然平地冬天也是冷,但是氣候卻顯得非常的乾燥,而且日夜溫差沒有像高山那樣大,所以生產出來的茶葉就沒有高山茶那麼好。

四、台灣高山茶的品質好,口感佳,且物以稀為貴

所以為什麼高山茶總是比較貴?簡單地講就是高山茶品質好,口感好,不苦不澀。再者,據農委會統計,台灣進口茶則約3萬公噸,本地茶年產量僅約1萬多公噸,1萬多公噸中屬於真正的高山茶就更少了。換言之,高山茶因茶葉因品質高且產量不少,在物以稀為貴的原理之下,也會造成高山茶價格比較貴。

但是,台灣市面上超過半數茶葉是來自越南、中國,但是卻以「混茶」方式冒充台灣本地茶,或是根本不標明產地(參考資料:https://goo.gl/sxAufC),因此要喝真正道地的台灣高山茶,就要選擇「有台灣產品履歷」(或台灣農產生產追溯)的高山茶,才是真正純正的台灣高山茶。

參、高山烏龍茶 

茶葉它本身性屬是屬於涼性的,本草綱目有記載,它性涼。那麼台灣高山茶要能夠達到像《神農本草經》中所說的:「神農嘗百草,日遇七十二毒,得茶而解之」,以及《神農食經》中亦指出:「茶茗久服,令人有力、悅志」,製茶過程中的發酵與炭焙就非常關鍵。換言之,就是台灣高山茶還需要經過發酵與烘焙,才能成為有益健康且品質穩定的好茶。

發酵是在高山茶製作的一個重要環節。發酵程度低於百分之五十的話,那這個茶就屬於比較偏涼性;反之,發酵程度高於百分之五十的話,那這個茶就屬於比較偏暖性。例如,綠茶就是零發酵,所以它就屬於寒性;紅茶則是百分之百發酵,它是屬於帶暖性的;高山烏龍茶,就是介於綠茶跟紅茶中間的半發酵茶。

早期的高山烏龍茶雖然是屬於半發酵茶,但其發酵度比較足,發酵的程度大概是百分之五十左右,所以就是偏溫和的中性的茶葉。但是由於時代的變遷,趨勢的轉變,現代的高山烏龍茶,講究高山的清香、高山的特色,那個茶水要金黃透淺綠的,所以發酵度都降為百分之三十左右,所以就是偏寒性的,不適合寒性體質的現代上班族飲用。

但是發酵度在百分之三十左右的高山烏龍茶,若經過適當烘焙,就可以達到去其寒性的目的,使得高山烏龍茶變得比較溫潤爽口。即使是體質多偏寒性的現代人,只要喝經過烘焙的台灣高山烏龍茶,身體就不會因寒氣過重而覺得不舒服。

有關老爺兩的台灣高山茶,在手工採收之後,要經過那些後續的處理,請詳見第二篇文章:優良台灣高山茶:需要經過發酵與烘焙

肆、台灣高山烏龍茶

在國際上廣義定義的烏龍茶是泛指半發酵茶。只是要半發酵茶,並以烏龍茶製程方式來加工,不論其茶葉品種是用青心烏龍、大冇烏龍、大葉烏龍,或是用金萱、翠玉、四季春或其他品種,依照國際上廣義定義都可泛稱其為「烏龍茶」。然後,若這些茶葉是產自海拔1000公尺以上的高山茶區,則可稱其為「高山烏龍茶」。

但是在臺灣,所謂的「台灣烏龍茶」則有更嚴格的規範。正統的「台灣烏龍茶」是專指:用烏龍茶品種(包括:青心烏龍、大冇烏龍、大葉烏龍...等)、並以烏龍茶製程方式來加工的茶葉。然後,若這些台灣烏龍茶是產自海拔1000公尺以上的高山茶區,則可稱其為「台灣高山烏龍茶」。換言之,「台灣高山烏龍茶」是專指烏龍茶葉品種(包括:青心烏龍、大冇烏龍、大葉烏龍...等)、並以烏龍茶製程方式來加工的台灣高山茶葉。

有關老爺兩所生產的各種不同風味的「高山烏龍茶」與「台灣高山烏龍茶」,可詳見:「高山烏龍茶」與「台灣高山烏龍茶」的差異