改善土壤環境且茶葉的營養價值也比較高

自然與有機農法:作物營養價值高且不會造成人體與環境危害

日本著名醫學家,美國阿爾伯特·愛因斯坦醫學院教授新谷弘實指出,化肥和農藥的種植(也就是採用所謂的慣行農法)能減少自然界的蟲害,能使作物成長迅速,獲得經濟效益。但是化肥和農藥(包括除蟲、抗菌的化學藥劑與除草劑)的長期使用,會破壞自然生態系統,最終使得土壤變得極度貧瘠,且土中的微生物和其它生物(如蚯蚓等),也會因為農藥的持續使用而幾乎死絕。於是土壤失去了其固有的生命力,也喪失了養分,於是農人不得不長期依賴化肥來讓植物生長。然而化肥催大的蔬菜,看似形貌不變,甚至更為壯大,但卻是失去了生命力,使其成為徒具其形,卻營養價值不高的作物。新谷弘實指出,就因為栽種方式的不同,一般的日本蔬菜其養分僅僅是美國蔬菜的五分之一 (http://www.epochtimes.com/b5/18/3/27/n10253441.htm)。

此外,當蟲子停留在蔬菜上,蔬菜會自動分泌特殊的酵素,從蟲子身上吸取「甲殼素」物質,然後變成蔬菜自己的養分。這就是自然界的智慧,讓昆蟲與植物彼此相互作用,共生共存。但是這一切都被人們以「農藥+化肥+除草劑」的慣行農法斷絕了,蔬菜因此失去許多自然該擁有的天然養分。不僅如此,農藥驅除了蟲子,其毒素自然進入土壤與蔬菜中,這會傷害人體,也毀掉土地的養分和微生物環境,造成土壤貧瘠。而且,農藥不管人們如何謹慎使用,或認為「過了一定時間,蔬果就可以安全食用」,也只不過是因為人類身體還能應付這些微量的藥量、不至於馬上出現嚴重的中毒危機而已。但是經年累月的食用,身體會不會癌變,只要看看今天的高發癌症率和病死率,我們自己就可以得知答案了(http://www.epochtimes.com/b5/18/3/27/n10253441.htm) 。

依照新谷弘實的觀點,高山茶若採取「農藥+化肥+除草劑」的慣行農法,同樣會面臨上述嚴重問題。有鑑於此,老爺兩老闆劉充霈才一直堅持採用自然農法與有機農法,應用一些自然資材(如:大蒜乳油、辣椒水、木醋液…等),即可同樣達到防蟲制菌的效果,卻不會有慣行農法的壞處。此外,老爺兩也堅持不使用除草劑。老爺兩的自然農法與有機農法茶園,其雜草問題就是以人力輔以機器來除草,或是採用「草生栽培」,選擇具備:淺根性、高覆蓋率、耐陰、耐旱、耐寒、耐踐踏等特性且不會成為茶園病蟲害滋生源的草種,來覆蓋茶樹以外的其它區域。

採用自然農法與有機農法,也不會破壞土壤微生物相與蚯蚓生態,土讓會健康平衡,有益土壤的微生物就會協助轉變有機質為肥分,還會進行複雜的天然生化作用,來改良茶園土讓,營造茶樹生長所需的天然養分與良好環境 。例如,有農業科技文獻指出:土壤中的有益微生物群,對於營造植物生長所需的良好土壤環境貢獻巨大,這其中包括:(1) 解土壤中有機質成為植物可吸收的可溶於水的營養成分;(2)促使土壤團粒化以改良土壤,並且透過排出氣體疏鬆土質與增進土壤空隙;(3) 透過拮抗作用,使植物體中的病原菌即可減少,植物不易遭受病害;(4) 透過固氮菌的作用,讓植物可以吸收氮肥而成長;(5) 解決土壤硬化並增進磷肥;(6) 土壤微生物群,可使土壤中的硫化氫、氨氣等毒素吸收,還能把它們轉變成有用的肥分(https://scitechvista.nat.gov.tw/c/2sVS.htm)。並且,健康土讓中往往還會有蚯蚓長期自動鬆土,蚯蚓食用腐爛樹葉後產生的糞便也是最好的有機肥,最終得以使茶葉的「營養密度」較高。

談到營養密度的問題,就需要引述台灣全民健康促進協會理事長陳俊旭(國立台灣大學復健醫學系學士、美國巴斯帝爾大學自然醫學博士)的名著《吃錯了,當然會生病!》,其中指出:

有機蔬菜和水果長得比較嬌小,但是營養密度卻比塊頭大的一般蔬果高出很多,
所以,如果就營養密度而言,有機食物算起來反而比較便宜 (https://goo.gl/cQ62Pp)。

基於新谷弘實教授與陳俊旭博士的觀點,要喝品質高、營養密度高且口感好的茶葉,當然要優先挑選自然農法或有機農法栽種的台灣高山茶

日本傳奇蘋果的啟示

日本農民木村秋則,就是堅持使用《自然農法》栽培蘋果,不用農藥、化肥與除草劑,以恢復自然生態系統的健康。經過多年的努力實踐,終於種植出傳奇的蘋果。日本東京白金台有家高級西餐廳,生意好到預約用餐至少要等半年,因為餐廳的招牌菜正是「木村先生的蘋果湯」。有客人形容木村以《自然農法》所栽種的蘋果時說:「當吃了一口之後,全身細胞因為吃到了好東西而感到的喜悅,有那種回到母親懷中的感受」。2006年12月,日本NHK製作《專家的作風》節目,報導木村秋則以《自然農法》栽種蘋果樹的獨特方式,引發前所未有的迴響,並且應觀眾要求而重播超過一百遍 (http://www.epochtimes.com/b5/17/9/11/n9618830.htm)。

使用自然與有機農法栽種高山茶,雖然過程辛苦(尤其是由慣行農法轉型自然農法的初期,讓土壤恢復健康的過程最艱辛),但是就如同日本農民木村秋則的故事一般,茶樹最終會以產出優質的高山茶來回報茶農的用心。這就如同《道德經》中的所說的「天道無親,常與善人」的道理一樣,茶農只要真誠善待土地與茶樹,大自然(天道)就會給茶農高品質且有益人體健康的茶葉作為回報。

網路有相當多關於茶葉保健功效的文獻或報導,而以自然與有機農法栽種高山茶,不但茶葉的生產過程有益於生態環境,所生產出的茶葉也較易保留茶葉天然的營養價值,營養密度較高,因而有益人體健康,且茶湯不苦不澀,口感好,亦能同時具備《神農本草經》與《神農食經》中所強調的茶葉解毒、令人有力與悅志等特性。