台灣高山茶以龍眼木炭焙:炭焙茶中的珍品

炭焙所使用的木炭有多種選擇,那我們現在來說說最高級的一種,叫做龍眼木炭焙。龍眼木,顧名思義就是龍眼樹的木頭。龍眼樹是一種相當堅硬的樹,且它本身是果樹,故帶有一種甜韻,甜甜的韻味。再來就是,龍眼木在木頭的屬性來講它屬於陽木,它屬於純陽的木頭。

把龍眼木截取下來之後呢,要放在比較乾燥的地方,放置一年,一年之後才可以入龍眼木的炭窯,進去用高溫悶熱的方法,慢慢地使龍眼樹木變成龍眼木炭,這過程需要兩個月的時間。那兩個月的時間裡,頭一個月要不間斷的去把窯溫給升高,而且龍眼木擺在窯裡面不能直接燒,不然就會燒成灰燼了。它是透過高溫的悶窯的原理,使龍眼木慢慢炭化,最後會成為龍眼木炭。那麼在這個「悶窯」的前一個月,不斷地去升高窯火的溫度,那怎麼升高呢?也是一樣是燒木材,燒的也同樣是龍眼木,就是用這種龍眼陽木,去把這個炭窯的溫度持續地升高。

燒一個月之後,就要把整個爐口都用土給糊上,讓裡面那種高溫,透過高密度的保溫窯,再悶一個月的時間。前後兩個月的時間,龍眼木才會完全炭化,變成龍眼木炭。

龍眼木本來它就是屬於陽性,那麼再經過這麼的燒火,燒一個月、悶一個月的時間,這麼高的溫度之下,它就陽上加陽,所以它就是一種純陽之火。用龍眼木炭去焙出來的茶,它就屬於純陽之茶,帶有很強的陽氣在。所以這一種龍眼木炭焙出來的茶,也就是我們稱之為純陽之火所焙出來的茶,它就具有一種正能量。

而且,龍眼木炭用以烘焙茶葉時,所提供的是負離子遠紅外線滲透型熱源,它可以滲透到茶葉內部,讓茶葉裡外完全乾燥,不容易變質,且又能產生獨特的香氣。而老爺兩的高山茶在炭火的烘焙下,會吸收飽滿的負離子遠紅外線,除了能調整一般微酸性體質,也因負離子的作用,把體內致病正離子吸附而排出體外,在無形中產生了一層健康保護網,這正是龍眼木炭火烘焙茶葉最珍貴之處。

那麼用龍眼木炭所焙出來的高山茶,喝起來有一種感覺,就是你會感覺通體舒暢,感覺整個人充滿正能量,充滿活力,然後充滿力量,這就是龍眼木炭焙出來的茶,喝起來的那種真正的好處。而且茶只要經過龍眼木炭焙出來,到一定時間之後,那個茶整個就轉為很強的一種陽性,這種陽性,特別是對現代的每一個人,都有很大的好處。

所以,喝龍眼木炭所焙出來的高山茶,無論是高山烏龍茶或是高山紅茶,就像在喝正能量一樣,會感受到那種純陽之火所帶來的正能量。喝這樣的正能量好茶,才能真正達到《神農本草經》與《神農食經》中所強調的可解毒、令人有力與悅志。

而且,值得強調的是,老爺兩所使用的龍眼木炭焙法,稱為「龍眼木文火炭焙」,這是一種程序繁雜且極需依賴製茶師經驗與技術的古老焙茶方法,而且在台灣幾乎已經失傳。老爺兩老闆劉充霈是在一次尋茶的過程中,遇到一位當年父親種茶初期就認識的茶行老闆(小時候劉充霈稱他為阿伯),得知阿伯有一手古法「龍眼木文火炭焙」的好功夫。在幾經請益之後,阿伯被劉充霈那份保留傳統製茶技術的熱誠所感動,才決定將此炭焙古法傾囊相授。

當劉充霈從內心深處讀懂龍眼木炭與其文火之美,與炭火之間有了心靈交流之後,終於突破了茶葉的炭焙技術,找到了「技術之源」。因此老爺兩不論是老茶,或是其他各種創新研發的茶種,一律是採用台灣阿里山或玉山所生產的有機或自然農法高山茶,且都是以「龍眼木文火炭焙」的工法來焙製的,但是老爺兩老闆劉充霈在烘焙工序中加以變化創新,進而研發出眾多讓消費者驚艷不已的新茶種。至於「龍眼木文火炭焙」的過程,可詳見以下文章:幾近失傳的台灣老茶炭焙技術

還有,老爺兩以龍眼木文火炭焙出來的茶葉,可細分為:(1)廣義定義的半發酵「高山烏龍茶」;(2)正統道地的半發酵「台灣高山烏龍茶」;(3)全發酵的「台灣紅茶」,而三者之間的差異,除了發酵程度之外,製茶時所使用的茶葉品種也是重要因素。

由於「高山烏龍茶」與「台灣高山烏龍茶」是兩個很容易混淆的概念,所以我們就以系列文章的第五篇:「高山烏龍茶」與「台灣高山烏龍茶」的差異,來說明二者之間的差異。也附帶指出,老爺兩不僅生產半發酵的烏龍茶,同時也生產發酵的「自然與有機農法紅茶」。